Kingdom of colchis – the first georgian state

Authors

  • Zurab Papaskiri Doctor of Historical Sciences, Professor of the Sokhumi State University (Georgia)

DOI:

https://doi.org/10.52340/isj.2022.24.17

Abstract

The first state formations on the territory of Georgia started to rise at least from the end of the 2nd Millennia BC. The oldest Assyrian cuneiform inscriptions about Daiaeni (Diaukhi of Urartian sources) and Kilkhi (Kulkha) give us  information about the state system in Southern and South-Western Georgia. The scholars have more and more certainty regarding the strong organization of those political formations. The Urartian cuneiform inscription of the 8th c. BC and the Greek mythological tradition make it especially true regarding Kulkha-Kolkha kingdom. Around 7th-6th cc. BC the Ancient Greek written sources confirm the existence of the state formation in  Western Georgia. It is known as Colchis. Xenophon’s “Country of Pasians,” where the “descendant of Aeetes,” the legendary king of Colchians, is also identified with Colchis. According to Cyril Toumanoff, Colchis was the “first Caucasian State to have achieved the coalescence of the newcomer and the autochthon” and it could be “justly regarded as not a proto-Georgian, but a Georgian (West-Georgian) kingdom...”.There is no consensus among the scholars regarding the extent of the statehood in Colchis. Most of them (Simon Janashia, Otar Lordkipanidze, Teimuraz Mikeladze, Meri Inadze, Nodar Lomouri, Guram Lordkipanidze, etc.) do not doubt that Colchis was highly established state formation with a king as a ruler. The Russian scholars (Anna Boltunova-Amiranashvili, Yuri Voronov, Viktor Schnirelmann, Valery Yaylenko) oppose this view and refute the existence of a state in Colchis even in the 6th-2nd cc. BC. At the same time, there is no unanimity among the Georgian historians too. Nikoloz Berdzenishvili had expressed some kind of scepticism in the state organization of Colchis. As for Guram Koranashvili, he fervently opposes any kind of statehood in Colchis.It is not correct to hyperbolize the Colchian statehood, but denial of any kind of statehood in Colchis is senseless. It is impossible to ignore the fact that the Classical written sources, for nearly five centuries, are mentioning only Colchis at the Eastern Black Sea shore in a vast region from Trapezous (Trebizond) to the north of Dioskurias and Pitius. Byzantine sources consider the kingdom of Lazika as a direct successor to the Ancient Colchis. Such a continuous unity could only be based on the political hegemony of the Colchians, “the leading… ethnical element” of this state formation, according to S. Janashia. It is impossible to imagine that the “the unity of the Colchian universe… throughout the whole Colchis” could be maintained by “tribal union” or military democracy. The Colchian political hegemony definitely would need a more sophisticated state system even if it were imperfect. The above-said does not mean that the 6th-2nd cc. BC Colchis was a centralized state. It is highly probably that it was not able to become “a Great Nation” and full-fledged national state. The scarce information regarding the Colchian kings proves this. There are few exceptions. First of all, it is Akes, whose coins are found inside the borders of Historical Colchis, namely in Trapezund (1865) and in village Kinchkha of Khoni municipality (1946). Scholars think that the geography of coins proves that the inscription on the coin – ΒΑΣΙΛΕΩΣ ΑΚΟΥ – belongs to the king of Colchis, who reigned after 195 BC.There is also known Saulaces, “descendant of Aeetes.” According to Pliny the Elder, he “reigned in Colchis” and “is said to have come on a tract of virgin soil in the country of the Suani and elsewhere and to have dug up from it a great quantity of gold and silver, his realm being moreover famous for golden fleeces.” The numismatic material supports Pliny’s note. There are coins minted by Saulaces, who, according to number of scholars, is supposed to be the Colchian king mentioned by Pliny. Although, some scholars read the inscription as Saumakos and presume that the coins were minted by the king of Bosphorus, but the recent finding of similar coin in Crimea (2006) with clearly eligible word ΣΑΥΛΑΚΟΥ leaves no doubt that those coins belong to Saulaces, the king of Colchis.Those are all the notes given in the Classical sources regarding the Colchian kings. The fact that we do not have the local Colchian narrative sources (even in Greek) strengthens the argument about the imperfection of the Colchian statehood. Meanwhile, the Eastern-Georgian state of Kartli-Iberia has such historical narration. According to it, there was no separate state in Western Georgia, and the historical Colchis/Egrisi was part of the state structure of Kartli.Nevertheless, it is impossible to ignore the fact that there definitely was a unified state organism in Colchis in the 6th-2nd cc., the so-called political Colchis of N. Berdzenishvili. Both Greek and Georgian historical traditions correlate regarding the borders of the Colchis. According to the Greek authors, the vast territory populated by the Colchians was beginning near Trapezous in the south and ending at the Caucasus range in the North. As for the Georgian sources, they put the extreme north-western border of Egrisi at the “river of Little Khazaria in the north, which is the Caucasus mountain border”. The Ancient Greek and Medieval Georgian sources are strengthened by the already mentioned 5th c. “Periplus” of the anonymous author and mentioning of “Old Lazika” nearby the “river called Tofsida”, at the mouth of the present-day r. Negopsukho north-west to Tuapse.

Downloads

Download data is not yet available.

References

. Как известно, в древности картвельский этнос и грузинские политико-государственное пространство охвативало куда более обширную территорию (особенно в южном направлении).

. Мы отдаём предпочтение точке зрения, согласно которой, эти объединения рассматриваются как своего рода Вождества (Chiefdom), с довольно развитой политической структурой. См. Гиоргий Кавтарадзе. Древняя страна таохов и зачатки грузинской государственности. – Язык и культура (Sprache und Kultur). # 5-6. Тбилисский государственный университет языка и культуры имени Ильи Чавчавадзе. Тбилиси, Издательство «Логоси», 2005, с. 96, на грузинском яз. (https://www.academia.edu/30077824/).

. Г. А. Меликишвили. К истории древней Грузии. Тбилиси, Издательство Академии наук Грузинской ССР. 1959, с. 218-219; Г. А. Меликишвили. Кулха (Из древней истории Южного Закавказья). – Древний мир: Сборник статей. Академику В. В. Струве. Москва, Издательство восточной литературы. 1962, с. 323-325; О. Д. Лордкипанидзе. У истоков древнегрузинской цивилизации. Тбилиси, Издательство Тбилисского университета, 2002, с. 154.

. В историографии долгое время безоговорочно считалось, что Колхида – древнегреческой мифической традиции и Кулха-Колха – объединения урартских источников прекратила своё существование в VIII в. до н.э. в результате набегов киммерийцев, вторгшихся с севера (Г. А. Меликишвили. К истории древней Грузии, с. 222-223; Г. А. Меликишвили. Кулха.., с. 323-325; Г. А. Меликишвили. Скифо-Киммерийские вторжения. Разгром Южноколхидского Царства – Очерки истории Грузии, том I. Тбилиси, Издательство «Мецниереба», 1989, с. 212-213). Однако в последнее время все более убедительным становится мнение, что Колхидское царство отнюдь не исчезло и оно после VIII века до н. э. продолжало непрерывно развиваться (Т. К. Микеладзе. Разыскания из истории древнейшего населения Колхиды и Юго-Восточного Причерноморья. Тбилиси, Издательство «Мецниереба», 1974, с. 179-182, на грузинском. яз.; О. Д. Лордкипанидзе. «Златообильная Колхида» (Миф и реальность). – Самегрело, Колхети, Одиши. Очерки археологии, языкознания, истории, архитектуры и этнологии. Редактор: Илья Антелава. Тбилиси-Зугдиди Издательство «Интеллекти», 1999 , с. 6, на грузинском. яз.; Т. Н. Берадзе. древнее Эгрисское царство (Колхети). – Самегрело, Колхети, Одиши. Очерки археологии, языкознания, истории, архитектуры и этнологии. Редактор: Илья Антелава. Тбилиси-Зугдиди Издательство «Интеллекти», 1999, с. 34, на грузинском. яз.; Дж. Гамахариа. Территория современной Абхазии в составе древней Колхиды до I в. до н.э. – Очерки из истории Грузии. Абхазия. С древнейших времен до наших дней. Тбилиси, Издательство «Интеллекти», 2009, с. 57-58).

. Ксенофонт. Анабасис. Перевод, статья и примечания М. И. Максимовой. Под редакцией академика И. И. Толстого. Москва-Ленинград, Издательство Академии наук СССР, 1951с. 149.

. «Colchis appears as the first Caucasian State to have achieved the coalescence of the newcomer and the autochthon; so that, whatever the subsequent, additional migrations, Colchis can be justly regarded as not a proto-Georgian, but a Georgian (West-Georgian) kingdom... It would seem natural to seek the beginnings of Georgian social history in Colchis, the earliest Georgian political formation». См. Cyril Toumanoff. Introduction to Christian Caucasian History I: The Formative Centuries (IV-VIII) – Traditio. Studies in Ancient and Medieval History, Thought, and Religion. Vol. 15 (1959), с. 24, 38 (https://archive.org/stream/Toum1959Formative/Toum_1959_Formative_djvu.txt), курсив наш – З. П.

. С. Н. Джанашия. Из истории генезиса грузинской государственности. К истории Колхидского царства. – Труды, т. II. Тбилиси, Издательство Академии наук Грузинской ССР, 1952, с. 19 (на грузинском. яз.); Г. А. Меликишвили. К истории древней Грузии, с. 186; О. Д. Лордкипанидзе. Было ли государство Колхида? – У истоков грузинской государственности. Материалы научной дискуссии, проведённой 9-12 июня 2000 г. в Институте истории и этнологии им. Джавахишвили Академия наук Грузии. Тбилиси, Издательство «Meмaтиaнe», 2001, с. 31-97(на грузинском. яз.); О. Д. Лордкипанидзе. У истоков древнегрузинской цивилизации, с. 158-160; М. П. Инадзе. Причерноморские города древней Колхиды. Тбилиси, Издательство «Мецниереба». 1968, с.. 161; М. П. Инадзе. О времени образования Колхидского царства по данным древнегреческих авторов. – Кавказско-ближневосточный сборник. Вып. 4. Вопросы древней истории. Тбилиси, 1973, с. 156-164; Т. К. Микеладзе. К вопросу о периодизации истории древней Колхиды. Кавказско-ближневосточный сборник. Вып. 4. Вопросы древней истории. Тбилиси, 1973, с. 153; Г. А. Лордкипанидзе. Колхида в VI-II вв. до н. э. Тбилиси, Издательство «Мецниереба». 1978, с. 31(на грузинском яз.).

. О. Д. Лордкипанидзе. У истоков древнегрузинской цивилизации, с. 158-160.

. О. Д. Лордкипанидзе. У истоков древнегрузинской цивилизации, с. 159. Аналогичной точке зрения придерживалась Мери Инадзе, которая также считала, что цари Колхиды ещё на заре образования царства должны были разделить страну на скептухии. См.: М. П. Инадзе. Общество древней Колхиды. Тбилиси, Издательство «Meцниереба», 1994, с. 181.

. С. Н. Джанашия. Происхождение Эгрисского царства. – Труды, т. II. Тбилиси, Издательство Академии наук Грузинской ССР, 1952, с. 311 (на грузинском. яз.); М. П. Инадзе. Общество древней Колхиды, с. 53-54, 182.

. О. Д. Лордкипанидзе. У истоков древнегрузинской цивилизации, с. 160.

. А. И. Болтунова. Эллинские апойкии и местное население Колхиды. – Проблемы греческой колонизации Северного и Восточного Причерноморья (Цхалтубо, 1977 г.). Тбилиси, Издательство «Мецниереба», 1979, с. 260; А. И. Болтунова. К вопросу о социально-политической организации колхов. – Местное население Причерноморья в эпоху Великой греческой колонизации (VIII-V вв. до н. э.). Материалы II Всесоюзного симпозиума по древней истории Причерноморья в Цхалтубо. Тезисы докладов и сообщений. Тбилиси, Издательство «Мецниереба», 1979, с. 3-4; А. И. Болтунова. Колхи и держава Ахеменидов. –Проблемы античной истории и культуры. Доклады XIV Международной конференции античников социалистических стран «Эйрене», т. I. Ереван, Издательство Академии наук Армянской ССР, 1979, с. 51-55.

. Ю. Н. Воронов. Колхида в железном веке. Вопросы хронологии и интерпретации памятников VIII в. до н. э. – VIII в. н. э. – Научные труды. В семи томах. Том I. Сухум, 2006, с. 95.

. Ю. Н. Воронов. Абхазы. – кто они? Гагра, 1992. – Белая Книга Абхазии. Документы, материалы, свидетельства. 1992-1993. Cоставители: Ю. В. Воронов, П. В. Флоренский, Т. А. Шутова. Москва, 1993.

. По вполне достверным источникам (Псевдо-Сциллакс Кариандский, анонимный автор V века н.э.) в те времена в районе Диоскурии жили как раз колхи. Об этом см. Н. Ю. Ломоури. Сведения греческих логографов о грузинских племенах. – Материалы для истории Грузии и Кавказа, № 35, Тбилиси, Издательство АН Грузинской ССР, 1963, с. 33-34; Скилак Кариандский. Перипл обитаемого моря. Перевод с древнегреческого, вступительная статья и комментарии Ф. В. Шелов-Коведяева. – Вестник древней истории. №1, 1988, с. 260; Флавий Ариан. Путешествие по берегам Черного моря. Греческий текст с грузинским переводом, с комментариями издала и картой снабдила Натела Кечакмадзе. Тбилиси, Издательство АН Грузинской ССР, 1961, с. 88; О. Д. Лордкипанидзе. У истоков древнегрузинской цивилизации, с. с. 156; З. В. Анчабадзе. История и культура древней Абхазии. Москва, Издательство «Наука», 1964, с. 132; З. В. Анчабадзе. Избранные труды в двух томах. I. Сухум, 2010, с. 126. Об этом см. Зураб Папаскири. Парад неве¬жес¬тва. Или очередной вымысел известного фальсификатора. – В кн. Зураб Папаскири. Моя Абхазия. Воспоминания и раз¬мы¬шления. Тбилиси, Издательство «Меридиани», 2012, с. 259-260).

. В. А. Шнирельман. Войны памяти: мифы, идентичность и политика в Закавказье. Москва, ИКЦ «Академкнига», 2003.., с. 336.

. В. П. Яйленко. Спорные вопросы греческой колонизации Колхиды. – В кн.: В. П. Яйленко. Греческая колонизация VII-III вв. до н. э. По данным эпиграфических источников. Издательство «Наука». Москва, 1982,с. 247-258 (http://www.sno.pro1.ru/lib/yajlenko_grecheskaya_kolonizaciya/download.htm).

. Н. А. Бердзенишвили. Вопросы истории Грузии. Тбилиси, Издательство «Meцниереба», 1990 с. 245 (на грузинском. яз.), курсив наш – З. П.

. Н. А. Бердзенишвили. Вопросы истории Грузии.., 1990, с. 365, курсив наш – З. П.

. Н. А. Бердзенишвили. Вопросы истории Грузии.., 1990, с. 145, курсив наш – З. П.

. По этой теме следует выделить брошюру, посвященную зарождению грузинского государства (Гурам Коранашвили. Вопрос о возникновении государственности в Грузии. Тбилиси, Издательство «Опиза», 2000) и доклад, прочитанный в ходе состоявшейся 8-11 июня 2000 г. дискуссии, в Институте истории и этнологии им. Иванэ Джавахишвили Академии наук Грузии (Гурам Коранашвили. К вопросу о существование государственности в древней Колхиде. – У истоков грузинской государственности. Материалы научной дискуссии, проведённой 9-12 июня 2000 г. в Институте истории и этнологии им. Джавахишвили Академия наук Грузии. Тбилиси, Издательство «Meмaтиaнe». 2001, с. 98-135 (на грузинском. яз.). Эту же публикацию см. также в книге: Гурам Коранашвили. Проблемы древней истории Грузии. Тбилиси, Издательство «Сакартвело», 2002, с. 191-224).

. С. Н. Джанашия. Из истории генезиса грузинской государственности.., с. 19.

. Н. А. Бердзенишвили. Вопросы истории Грузии.., 1990, с. 251.

. Дополнительные сведения о новейшей литературе см.: Гиорги Дундуа, Тедо Дундуа. Каталог грузинской нумизматики. Часть I. Деньги в раннеантичную и эллинистические эпохи. Монетное дело и обращение монет в Колхиде и Иберии. Тбилиси, Издательство «Меридиани», 2013, с. 79-82 (на грузинском. яз.). Giorgi Dundua, Tedo Dundua. Catalogue of Georgian Numismatics. Full printed version. Publishing House, “Meridiani”. Tbilisi, 2018, с. 62-64.

. Гай Плиний Секунд. Естественная история, VI, 12. – В. В. Ла¬ты¬шев. Известия древних писателей о Скифии и Кавказе. – Вестник древней истории, №2, 1949. Москва-Ленинград, Издательство Академии Наук СССР, 1949, с. 315.

. Гиорги Дундуа, Тедо Дундуа. Каталог грузинской нумизматики. Часть I, с. 123; Giorgi Dundua, Tedo Dundua. Catalogue of Georgian Numismatics.., с. 90.

. Этой точки зрения придерживались: A. v. Gutschmidt. Saulakes König von Kolchis. – Zeitschrift für Numismatik, Dritter Band, 1876. Weidmannsche Buchhandlung. Berlin, 1876, с. 150-153; К. В. Голенко. О монетах, приписываемых Савмаку. – Вестник древней истории, №4 1951, с. 199-203; Д. Г. Капанадзе. Несколько добавочных замечаний по поводу статьи К. В. Голенко «О монетах, приписываемых Савмаку».

– Вестник Древней Истории, №4, 1951, с. 203-204; К. В. Голенко. Новый тип монет царя Сав(лака). – Сообщения АН Гpузинской ССР, т. XXV, 1, 1960; К. В. Голенко. Ещё о монетах, приписываемых Савмаку. – Вестник древней истории, №3 1963, с. 69-81; М. П. Инадзе. Общество древней Колхиды, с. 217-218.

. Гиорги Дундуа. Савлак или Савмак? – Очхари. Этнологические, исторические и филологические исследования, посвященные Джульетте Рухадзе. Тбилиси, Издательство «Meмaтиaнe», 2002 (на грузинском. яз.); Гиорги Дундуа, Тедо Дундуа. Каталог грузинской нумизматики. Часть I, с. 121-134; Giorgi Dundua, Tedo Dundua. Catalogue of Georgian Numismatics.., с. 89-99.

. А. В. Гаврилов, И. В. Шонов. Монета Савлака с укрепления Куру Баш близ Феодосии. – XIV Всероссийская нумизматическая конференция. Санкт-Петербург, 2007, с. 31-33 (https://e.120-bal.ru/pravo/27212/index.html?page=3).

. Как уже отмечалось выше, существование «политической Колхиды» не исключал и Н. А. Бердзенишвили. См. Н. А. Бердзенишвили. Вопросы истории Грузии.., 1990, с. 145.

. О. Д. Лордкипанидзе. У истоков древнегрузинской цивилизации, с. 156.

. Леонтий Мровели. Жизнь грузинских царей. – Картлис Цховреба (История Грузии). Главный редактор академик Роин Метревели. Тбилиси, Издательство «Артануджи», 2008, с. 14, курсив наш – З. П. Под рекой «Малая Хазария» обычно понимают реку Кубань, где по разъяснению академика И. А. Джавахишвили, «у Таманского полуострова начинаются Кавказские горы». (Иванэ Джавахишвили.

История грузинского народа, кн. II. – Сочинения в двенадцати томах, т. II. Тбилиси, Издательство Тбилисского университета, 1983, с. 16, на грузинском. яз.).

. Безыменный автор [Псевдо-Ариан]. Объезд Эвксинского Понта. Перевод Э. Н. Штерна с дополнениями В. В. Латишева. – В. В. Латышев. Изве¬с¬тия древних писателей о Скифии и Кавказе. – Вестник древней истории, 4 (26), 1948. Издательство Академии Наук СССР. Москва-Ленинград, 1948, с. 231-232; Флавий Ариан. Путешествие по берегам.., с. 93.

. З. В. Анчабадзе. Из истории средневековой Абхазии (VI-XVII вв.). Сухуми, Абгосиздат, 1959, с. 67.

. Дж. Гамахариа. Территория современной Абхазии в составе древней Колхиды.., с. 56.

Downloads

Published

2022-05-04

How to Cite

Zurab Papaskiri. (2022). Kingdom of colchis – the first georgian state. INTERNATIONAL SCIENTIFIC JOURNAL "THE CAUCASUS AND THE WORLD", (24), 72–79. https://doi.org/10.52340/isj.2022.24.17

Issue

Section

History